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Mostrando entradas de abril 2, 2012

Volcanes submarinos

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Hasta hace unas pocas décadas, los científicos no contaban con las herramientas necesarias para estudiar latopografíadel lecho marino. Ahora sabemos que bajo kilómetros de agua yacen valles, simas, cadenas montañosas y miles de volcanes. Algunos investigadores calculan que podría haber hasta un millón de ellos. Muchos, de hecho, se encuentran activos. Aunque la mayor parte de estas formaciones se levanta a lo largo de las dorsales oceánicas, donde se encuentran las placas tectónicas, otras surgen en los denominados puntos calientes, que pueden estar a cientos de kilómetros de ellas, como en Hawái. Una legión de climatólogos, geólogos y biólogos estudian estas estructuras, así como laschimeneas hidrotermales que suelen erigirse próximas a ellas, para estudiar cómo se forma el nuevo suelo, hasta qué punto influyen en la temperatura de los océanos, su interacción con la atmósfera y cómo subsiste una variopinta fauna en sus alrededores, en total oscuridad, a una enorme presión y cerca de …